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Qu’est-ce qu’un casse noix ?

casse noix noel

Un casse noix est un outil conçu pour ouvrir les noix en faisant craquer leur coquille. Il existe de nombreux modèles, notamment des leviers, des vis et des cliquets. La version à levier est également utilisée pour casser les carapaces des homards et des crabes.
 
Une version décorative représente une personne dont la bouche forme les mâchoires du casse-noix.
 

Fonction d’un casse noix 

Historiquement, les noix étaient ouvertes à l’aide d’un marteau et d’une enclume, souvent en pierre. Certaines noix, comme les noix, peuvent également être ouvertes à la main, en tenant la noix dans la paume de la main et en exerçant une pression avec l’autre paume ou le pouce, ou en utilisant une autre noix.
 
Les fabricants produisent des casse-noix fonctionnels modernes qui ressemblent un peu à des pinces, mais dont le point de pivot se trouve à l’extrémité au-delà de la noix, plutôt qu’au milieu. Ils sont également utilisés pour casser la carapace des crabes et des homards afin de pouvoir manger la chair qu’ils contiennent. Les casse-noix à levier articulé, souvent appelés « paire de casse-noix », peuvent remonter à la Grèce antique. Au 14e siècle en Europe, les casse-noix sont attestés en Angleterre, notamment dans les Contes de Canterbury, et en France. La conception du levier peut dériver des pinces des forgerons. Les matériaux utilisés étaient des métaux tels que l’argent, la fonte et le bronze, et du bois, notamment du buis, en particulier en France et en Italie. Plus rarement, la porcelaine était utilisée. De nombreux casse-noisettes en bois sculpté avaient la forme de personnes et d’animaux.
 
À l’époque victorienne, les fruits et les noix étaient présentés au dîner et des casse-noix ornés et souvent argentés étaient produits pour les accompagner sur la table du dîner. Les noix sont depuis longtemps un choix populaire pour les desserts, notamment en Europe. Les casse-noix étaient placés sur les tables à manger pour servir de centre de conversation amusant et divertissant pendant que les convives attendaient leur dernier plat. À une certaine époque, les casse-noisettes étaient en fait fabriqués en métal, comme le laiton, et ce n’est qu’à partir des années 1800 en Allemagne que la popularité des casse-noisettes en bois a commencé à se répandre.
 
La fin du XIXe siècle a été marquée par deux changements dans la production de casse-noisettes : l’augmentation des motifs figuratifs et décoratifs, en particulier dans les Alpes où ils étaient vendus comme souvenirs, et le passage à la fabrication industrielle, y compris la disponibilité dans les catalogues de vente par correspondance, plutôt qu’à la production artisanale. Après les années 1960, la disponibilité de noix pré-calibrées a entraîné un déclin de la possession de casse-noisettes et une diminution de la tradition consistant à mettre des noix dans les chaussettes de Noël des enfants.
 

Autres conceptions sur l’outil casse noix 

Au 17e siècle, on a introduit des casse-noix à vis qui appliquaient une pression plus graduelle sur la coquille, un peu comme un étau. Le casse-noix à ressort a été breveté par Henry Quackenbush en 1913. Un modèle à cliquet, semblable à un cric de voiture, qui augmente progressivement la pression sur la coquille pour éviter d’endommager l’amande à l’intérieur est utilisé par le Crackerjack, breveté en 1947 par Cuthbert Leslie Rimes de Morley, Leeds et exposé au Festival de Grande-Bretagne. Les noix non décortiquées sont encore populaires en Chine, où un dispositif à clé est inséré dans la fente des noix, des noix de pécan et des macadamias, puis tourné pour ouvrir la coquille.
 

L’outil casse noix utilisé pour craquer le pince de crabe

Le casse-noix de type pince est également souvent utilisé pour briser les carapaces dures des crabes et des homards cuits, et parfois appelé craqueur de crabe (pince) ou de homard.
 

Le fameux Casse noisette dans la décoration 

casse noisette

Les casse noisettes sous forme de sculptures en bois représentant un soldat, un chevalier, un roi ou une autre profession existent depuis au moins le 15e siècle. Les casse noisettes figuratifs sont un symbole de chance en Allemagne, et un conte populaire raconte qu’un marionnettiste a gagné un concours de casse-noisettes en créant une poupée avec une bouche pour un levier permettant de casser les noix.
Ces casse-noisettes représentent une personne avec une grande bouche que l’opérateur ouvre en soulevant un levier à l’arrière de la figurine. À l’origine, on pouvait insérer une noix dans la bouche à grandes dents, appuyer dessus et ainsi casser la noix. Les casse-noix modernes de ce style servent surtout à la décoration, principalement à Noël, saison dont ils sont depuis longtemps le symbole traditionnel. Le ballet de Pyotr Ilyich Tchaikovsky, Casse-Noisette, basé sur une histoire de E. T. A. Hoffmann, tire son nom de cette décoration de fête.
 
La sculpture des casse noisettes – ainsi que des figures religieuses et des crèches – s’est développée comme une industrie artisanale dans les régions rurales boisées d’Allemagne.
Les sculptures de casse-noisettes les plus célèbres proviennent de Sonneberg en Thuringe (également un centre de fabrication de poupées) et font partie de l’industrie de fabrication de jouets en bois dans les Monts Métallifères. La sculpture sur bois constituait généralement le seul revenu des habitants de la région. Aujourd’hui, l’industrie du voyage complète leurs revenus en amenant des visiteurs dans ces régions reculées. Les sculptures de noms célèbres comme Junghanel, Klaus Mertens, Karl, Olaf Kolbe, Petersen, Christian Ulbricht et surtout les casse-noisettes de Steinbach sont devenus des objets de collection.
 
Les casse-noisettes décoratifs sont devenus populaires aux États-Unis après la Seconde Guerre mondiale, suite à la première production américaine du ballet Casse-Noisette en 1940 et à l’exposition des soldats américains aux poupées pendant la guerre. Aux États-Unis, peu de casse-noisettes décoratifs sont aujourd’hui fonctionnels, bien que des modèles de travail coûteux soient encore disponibles. De nombreux menuisiers allemands se trouvaient à Erzgebirge, dans la zone soviétique après la fin de la guerre, et ils ont produit en masse des modèles de mauvaise qualité pour le marché américain. Avec l’augmentation des noix pré-décortiquées, le besoin de fonctionnalité a également diminué. Après les années 1980, les importations chinoises et taïwanaises qui copiaient les modèles allemands traditionnels ont pris le relais. Le « village bavarois » recréé de Leavenworth, dans l’État de Washington, abrite un musée du casse-noix. De nombreux autres matériaux servent également à fabriquer des casse-noisettes décorés, comme la porcelaine, l’argent et le laiton ; le musée en expose des échantillons. Le United States Postal Service (USPS) a émis quatre timbres en octobre 2008 avec des casse-noisettes personnalisés réalisés par l’artiste Glenn Crider de Richmond, en Virginie.

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